Prevención

La OMS estima que aproximadamente mil millones de personas están infectadas y que debido a la influenza mueren hasta 500.000 personas/año. En general, la mayor carga de enfermedad ocurre en los niños, mientras que la mayor carga de la enfermedad en términos de hospitalización y muerte ocurre en aquellos con condiciones médicas subyacentes, infantes, niños pequeños y ancianos. Las cepas circulantes de los virus de la influenza actuales en los seres humanos incluyen el virus de la influenza A(H1N1), influenza A(H3N2) y, ambos virus de la influenza B.

¿Qué es la influenza?

La influenza es una infección viral aguda del tracto respiratorio que se propaga fácilmente de persona a persona
Hay 4 tipos de virus de la influenza: A, B, C y D,  pero solo los virus de la influenza A y B causan enfermedades humanas clínicamente Importantes y epidemias estacionales.
Los virus de la influenza A causan la enfermedad clínica más grave y son la causa más común de epidemias y pandemias estacionales en las poblaciones humanas.

¿Cuáles son los síntomas de la influenza?

La influenza se caracteriza por un inicio repentino de fiebre, mialgias(dolores musculares), cefalea, malestar general, tos seca, dolor de garganta y congestión nasal. Los síntomas gastrointestinales como vómitos y diarrea son también comunes. El período de incubación de la influenza (tiempo desde la infección hasta el desarrollo de los síntomas) es de 1 a 4 días. La difusión viral (cuando el virus es Infeccioso), ocurre generalmente desde un día antes de la aparición de los síntomas hasta 5-7 días después.
La influenza puede causar enfermedad grave o muerte, en particular en los individuos de alto riesgo. La mortalidad es mayor si la gripe es complicada (enfermedad que requiere hospitalización o que exacerba una enfermedad crónica subyacente) en todos los grupos de edad, pero es mayor en los niños ≤6 meses.

¿Cómo afectan las epidemias de influenza y como ocurren las pandemias?

Los cambios menores que ocurren entre las estaciones de la influenza en las proteínas de los virus (conocidos como desvíos antigénicos) dan lugar a epidemias anuales, con picos en el invierno de las regiones templadas (noviembre-abril en el hemisferio norte y mayo-octubre en el hemisferio sur). En las regiones tropicales y subtropicales, la estacionalidad de la influenza está menos definida. En contraste, las pandemias de influenza (epidemias mundiales graves) ocurren cuando emerge bruscamente un nuevo subtipo de influenza A, debido a un cambio importante en las proteínas de la superficie viral (cambio antigénico), a menudo provocado por la combinación con virus circulantes en los animales. La mayoría de las personas no tiene inmunidad contra el nuevo subtipo y la infección se propaga rápidamente.

¿Cómo se diagnostica la influenza?

La mayoría de las gripes se diagnostica clínicamente en la comunidad, a veces cuando se sabe que el virus está circulando. En los pacientes admitidos en el hospital se pueden tomar muestras respiratorias para hacer la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), el test de antígeno o rápido o el ensayo de inmunofluorescencia. En los brotes respiratorios en un contexto cerrado (como hogares de cuidado, escuelas, hospitales) puede hacerse un hisopado nasal de los primeros individuos sintomáticos, con el fin de identificar al organismo responsable.

¿Cómo se puede prevenir la influenza? – Vacunación

La vacunación es el medio más eficaz para prevenir la gripe y sus complicaciones. Es posible que la inmunidad que se desarrolla en una temporada de influenza no brinde protección en los años siguientes debido a cambios en las cepas circulantes, el desvío antigénico y la disminución de la inmunidad. Las vacunas contra la influenza se actualizan anualmente con la inclusión de las cepas virales que se prevé van a circular en el invierno.
Las vacunas inactivadas no causan la enfermedad de la influenza y son seguras durante el embarazo.
Los efectos secundarios comunes de la vacunación son las reacciones locales en el sitio de la inyección y los síntomas similares a los del resfrío. La fiebre, el  malestar y las mialgias son menos comunes. Las contraindicaciones son las reacciones alérgicas graves confirmadas (anafilaxia) a una vacuna antigripal previa o a cualquier componente de la vacuna. La vacuna de la gripe con virus vivo atenuado no debe ser administrada a los niños y adolescentes con inmunodeficiencia grave o a aquellos que toman salicilato debido al riesgo del síndrome de Reye. Dicha vacuna tampoco se recomienda para embarazadas o adultos con Inmunosupresión.

Control y aislamiento de las infecciones

Aunque las pruebas de eficacia publicadas son limitadas. la higiene de las manos y la etiqueta de la tos son probablemente intervenciones importantes que reducen la propagación de la gripe en la comunidad.
Pero sin duda la recomendación más importante sería la de acudir a consultar ante cualquiera de los síntomas mencionados. No se auto medique. El sanatorio cuenta con un plantel de profesionales altamente capacitado. Recuerde que prevenir es curar.

Dr. Pedro Gabriel Gómez de la Fuente Schreiber
Médico-Emergentólogo 
Coordinador de Urgencia-SAA
R.P.: 9839

Articulo Publicado en la Revista InfoSamap Edición 31 –  Visite www.samap.com.py

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